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10 libros que son una excelente introducción al arte, la ciencia y la historia

Libros

Por: pijamasurf - 08/06/2018

Una selección de libros que invita a dejarse guiar por la curiosidad y los intereses propios

La educación formal suele habituarnos a esperar a recibir el conocimiento de otros, de modo tal que, entre otras consecuencias, crecemos suponiendo que cierto campo del saber es sólo aquello que se nos ha enseñado, o que la perspectiva desde la cual se nos mostró es la única para entenderlo. Asimismo, también es muy común que la enseñanza institucional adormezca nuestra curiosidad e incluso la sancione, lo cual provoca en las personas un efecto que va de la pereza a la culpa cuando piensan en querer conocer algo por gusto o por interés propios.

En ese sentido, nada más benéfico para el intelecto que adentrarse por uno mismo en alguna materia por la cual nos sentimos particularmente atraídos. El arte, la literatura, la ciencia, las matemáticas, la historia, el pensamiento sagrado… ¿por qué pensar que éstos u otros son campos del saber limitados a unos cuantos? ¿Por qué pensar que “no es para ti” o que a ti nunca te ha gustado eso que quizá siempre te ha parecido aburrido? ¿Por qué, si ya la escuela limita a sus alumnos, limitarse también uno mismo, quedarse con lo que se nos da y no, más bien, ir por más, buscar lo que nos interesa y lo que queremos?

A continuación compartimos 10 libros que, a nuestro parecer, son excelentes introducciones a diversas materias. La lista, por supuesto, no es conclusiva, pero intenta ofrecer un panorama temático amplio.

 

Breve historia del mundo, Ernst H. Gombrich

Ernst H. Gombrich fue uno de los historiadores del arte más importantes del siglo XX. Este libro que citamos tuvo un origen peculiar: en una reunión con algunos amigos, la hija de uno de ellos, una niña, le preguntó a Gombrich por qué pasaba tanto tiempo trabajando. En aquella época (1935), Gombrich tenía 26 años y se encontraba realizando su tesis doctoral en torno al manierismo, la corriente artística más importante de los últimos años del Renacimiento. Para responder a la niña, Gombrich pensó en explicarle su tesis, el tema que abordaba en ella y otras cuestiones. Convencido de que era posible, el joven historiador redactó un breve texto en donde hablaba del “tiempo de los caballeros” con un lenguaje sencillo, claro y sin faltar al rigor o a la exactitud. 

Satisfecho con este trabajo, Gombrich lo envió poco tiempo después al editor inglés Walter Neurath, quien se interesó vivamente y propuso al autor ampliar el proyecto y redactar una historia de la historia, por así decirlo. Sin embargo, por razones editoriales, el manuscrito debía estar listo en 6 semanas. Gombrich aceptó y los siguientes días los pasó leyendo por las mañanas y escribiendo por las tardes y, admirablemente, completó esta Breve historia del mundo en el plazo señalado. 

El dato curioso final es que Gombrich escribió una segunda versión de este libro a sus 92 años, cuando se empeñó en traducirlo él mismo al inglés, idioma que había adquirido luego de haber emigrado de su natal Viena a Londres en 1939, a causa del antisemitismo del régimen nazi.

 

Los sonámbulos. Origen y desarrollo de la cosmología, Arthur Koestler

Arthur Koestler es otra figura sui géneris del siglo XX. A causa de las últimas grandes guerras que se libraron en suelo europeo, Koestler pasó de Hungría a Viena, de ahí a Palestina, a Berlín, a Turkmenistán, a la España de Franco y de la guerra civil, a París y otras regiones de Francia y finalmente, al Reino Unido. Una vida a salto de mata que en buena medida estuvo provocada no sólo por los acontecimientos, sino también por su propia curiosidad, por su deseo de saber, su escepticismo y su voluntad de conocer por propia mano los hechos y las ideas que estaban moviendo al mundo.

Este libro es fruto de esa actitud frente a la vida, si bien su tema es notablemente distinto a las inquietudes políticas de Koestler. De inicio, el autor se propuso únicamente escribir una biografía de Johannes Kepler, a quien admiraba, pero pronto creyó necesario sumar las de Copérnico y Galileo, los tres como responsables de la revolución científica que decididamente transformó la manera en que el ser humano se veía a sí mismo en relación con su lugar en el universo. 

Koestler se dio cuenta de que su escrito podía ir todavía más allá y convertirse en una verdadera historia de las ideas que el ser humano ha tenido sobre dicha cuestión, desde los días en que las respuestas pasaban por la mitología hasta los años en que el método científico nos ayudó a comprender el cosmos.

 

Sapiens. Una breve historia de la humanidad, Yuval Noah Harari

A partir de su traducción al inglés en el 2014 (fue escrito originalmente en hebreo y publicado en el 2011), este libro del profesor Yuval Noah Harari se convirtió en un best seller y comenzó a llamar la atención de otros públicos. Su éxito no fue casual, pues se trata de un recuento ameno de uno de los temas más fascinantes para el ser humano: su propia evolución como especie.

Cabe resaltar además que, a diferencia de otros trabajos similares, Harari hace especial énfasis en la cooperación entre numerosos individuos como el rasgo decisivo que permitió la transformación del primate en Homo sapiens.

 

Gödel, Escher, Bach: un eterno y grácil bucle, Douglas R. Hofstadter

Probablemente una de las obras más lúdicas de los últimos años que, por otro lado, aborda una materia no necesariamente sencilla: la teoría de sistemas. 

Sirviéndose de la música de Johann Sebastian Bach, de los grabados de M. C. Escher, de la paradoja de Aquiles y la tortuga que se atribuye a Zenón de Elea y del teorema de la incompletud de Kurt Gödel, (entre otros motivos), Douglas R. Hofstadter elaboró este libro que en cierto modo es al mismo tiempo un paseo por las matemáticas y un artefacto que nos propone ejercicios relativamente simples que, sin embargo, conducen al lector a la comprensión de fundamentos matemáticos presentes en áreas como la informática o la lógica analítica.

 

Historia mínima de la mitología, Carlos García Gual

Traductor de la Ilíada y la Odisea (entre otras muchas obras), editor, divulgador entusiasta de la antigüedad clásica, Carlos García Gual es, sin duda, uno de los clasicistas vivos más importantes del mundo hispánico. En esta obra su talento se enfocó en contar una breve historia de la mitología, rama del saber opacada por el racionalismo que, no obstante, durante muchísimo tiempo fue una forma importantísima de explicar la realidad, tanto externa como interna. García Gual vuelve contemporánea la obra al preguntarse también por el lugar que actualmente ocupa el pensamiento mitológico, según puede observarse en el interés masivo por los superhéroes, por ejemplo.

 

Introducción a la historia de la filosofía, Ramón Xirau

Un clásico de las lecturas universitarias en México, esta obra de Ramón Xirau ofrece un esbozo amplio de la filosofía en Occidente, desde los presocráticos hasta Noam Chomsky, explicada con claridad en cada uno de sus períodos, corrientes de pensamiento, autores, etcétera.

 

Antología de la literatura fantástica, Adolfo Bioy Casares, Jorge Luis Borges y Silvina Ocampo

Fruto del abundante conocimiento literario de sus tres autores, esta obra puede leerse como una introducción a uno de los géneros más atractivos de la literatura: la fantasía, una denominación quizá ambigua pero que, grosso modo, se refiere a todas aquellas historias que involucran fantasmas, hechizos, fenómenos que hoy llamamos paranormales, genios, artilugios mágicos, etcétera. 

Aunque seria, esta no es una antología estricta, pues en buena medida fue hecha al hilo de los gustos, recuerdos y lecturas personales de los autores. En este sentido, la antología atraviesa prácticamente todas las literaturas: de China a América, de la antigüedad más remota a mediados del siglo XX.

Por lo demás, es un libro nacido de la amistad entre Bioy, Borges y Ocampo, lo cual añade cierta aura de complicidad que se extiende incluso al lector, como si éste quedara invitado a añadir sus propios descubrimientos en la materia.

 

El maestro invita a un concierto, Leonard Bernstein

Leonard Bernstein fue uno de los directores más solventes de la segunda mitad del siglo XX, pero también una de las personas más preocupadas por difundir el gusto por la música clásica en todas las esferas posibles. 

Por la época en que su talento fue reconocido públicamente, Bernstein fue uno de los primeros directores en tener contacto con los medios masivos de comunicación, notablemente la radio, la televisión y las grabaciones. Consciente del enorme potencial de éstos, no dudó en emprender numerosos esfuerzos por extender el conocimiento de la apreciación musical, que en el caso de las composiciones clásicas o académicas, suele ser necesaria para disfrutar la música más allá de la sensación y las primeras impresiones que nos depara. 

Además de ser un director sumamente preparado y que desarrolló una sensibilidad peculiar frente a la música, Bernstein tenía también cierto talante pedagógico y un carisma peculiar, ambos sin duda resultado del enorme amor que tuvo por la música en sí y, en particular, por compositores como Beethoven o George Gershwin.

El libro que presentamos compila 15 conferencias dirigidas originalmente a una audiencia juvenil que, sin embargo, seguramente le enseñará a cualquier lector más de una cuestión sobre la música.

 

Momentos estelares de la humanidad, Stefan Zweig

Stefan Zweig fue un gran escritor que tuvo un talento especial para la narración biográfica e histórica (sus biografías de Magallanes y de Fouché, “el genio tenebroso”, son particularmente notables). En este libro el autor austríaco eligió 14 acontecimientos que, a su parecer, fueron puntos de inflexión en la historia humana, a partir de los cuales el curso de ésta cambió rotundamente. 

Algunos de estos momentos, como la caída de Bizancio o la derrota de Napoleón en Waterloo, pueden parecernos previsibles, pero no cabe duda de que algunos otros que eligió Zweig sorprenderán al lector (por ejemplo, el minuto en el que Dostoyevski iba a ser ejecutado, en 1849).

 

Algún libro sobre la historia de tu país

La última sugerencia de este listado la dejamos abierta, pero limitada a la historia de tu país. En el caso de México hay clásicos como la Historia mínima de México (un volumen colectivo editado por El Colegio de México) o Los grandes momentos del indigenismo en México, de Luis Villoro. Los tres volúmenes de Tragicomedia mexicana, de José Agustín, comprenden los años de 1940 a 1994, contados desde una perspectiva contracultural, irreverente, que sin duda anima a preguntarse más por todos acontecimientos de los que a veces no se habla pero que igualmente han tenido un efecto sobre nuestra vida actual.

Si por un momento podemos decir que los países son como las personas (al menos están conformados por miles o millones de individuos), entonces el conocimiento del pasado es imprescindible para entender el presente. Justamente como pasa con una persona. A veces, abrumados como estamos por las circunstancias actuales, no nos damos el tiempo para darnos cuenta de que éstas no surgieron de la nada sino que son el resultado de acontecimientos, procesos, decisiones y omisiones que tuvieron lugar en otro momento de la historia. Entender esa relación con el pasado es imprescindible para transformar el presente.

 

¿Qué te parece? Recuerda compartirnos tu opinión sobre estos u otros libros, o sobre alguna de las selecciones que hemos publicado previamente, para así enriquecer esta sección.

 

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10 libros sobre fútbol para mirar este deporte desde otras perspectivas

Libros

Por: pijamasurf - 08/06/2018

El fútbol también ha sido motivo de exploración literaria, periodística y creativa, y estos libros lo demuestran

Los deportes pueden contarse entre las grandes invenciones de la humanidad. Desde los tiempos en que se practicaba con cierto espíritu ritual y aun religioso, hasta ahora, que más bien forma parte del entretenimiento, el deporte es capaz de canalizar lo mejor de nuestra energía vital y creativa, de poner en movimiento lo que somos pero quizá, especialmente, de mostrar esa unidad que mente y cuerpo tienen naturalmente en el ser humano.

En el caso del fútbol, su práctica participa de todo ello. No es casualidad que en el siglo que tiene de vida se haya convertido en uno de los deportes más populares del mundo en todos los sentidos, pues además cuenta con un elemento que lo vuelve todavía más atractivo: el compañerismo. Sea que estemos en una cancha o que lo miremos en una pantalla, el fútbol es capaz de despertar esa inclinación gregaria propia del ser humano.

Los libros que compartimos a continuación exploran algunas de esas facetas del deporte, en todos los casos con creatividad y lucidez y, de ese modo, son capaces de aportarnos otros ángulos desde los cuales considerarlo.

 

Cerrado por fútbol, Eduardo Galeano

Eduardo Galeano fue uno de los grandes intelectuales de América Latina que tuvieron siempre un aprecio enorme por el fútbol. Por sus propias inclinaciones personales, Galeano no dudó en llevar al deporte a su campo de reflexión y de creatividad, tomándolo como motivo central para hablar del ser humano y sus contradicciones, de la sociedad mercantilista a la que el fútbol también pertenece, pero también, de cierta épica anónima que es capaz de provocar.

 

Los once de la tribu, Juan Villoro

El primer libro que Villoro dedicó al fútbol y, especialmente, al lugar que éste puede llegar a tener en el imaginario de una persona y también de toda una sociedad: una posición conflictiva, contradictoria, pasional, que se arraiga en lo profundo de lo que somos.

 

Breve historia del ya merito

De reciente publicación en la editorial Sexto Piso, este volumen colectivo reúne textos de 14 escritores en torno a los Mundiales que han ocurrido desde Chile 1962 hasta Brasil 2014. No se trata, sin embargo, de un libro histórico, en el sentido usual de la palabra, sino más bien de un recorrido por la memoria personal y colectiva que se encuentra ligada a ese acontecimiento inicialmente deportivo que, por su importancia, se extiende hacia otros ámbitos de nuestra vida.

 

Fútbol total. Mi vida contada a Guido Conti, Arrigo Sacchi

Sacchi se volvió un entrenador legendario porque entendió pronto que el fútbol es sólo un juego, y que en esto no es muy distinto a la vida en sí. Con ese espíritu desenfadado, ligero y al mismo tiempo profundamente vital, contó en este libro la historia de su vida.

 

Fútbol y poder en la URSS de Stalin, Mario Alessandro Curletto

Iósif Stalin buscó tener el control de verdaderamente todo: desde las cosechas que se hacían en la Unión Soviética hasta la teoría de la composición que usaban los músicos del Conservatorio de Moscú. En este sentido, el fútbol no escapó a sus intereses. Ahora que el Mundial ocurre en Rusia, vale la pena revisar esta obra para recordar que un evento deportivo puede servir también a otros fines.

 

Sobre el deporte, Pier Paolo Pasolini

Pasolini es mejor conocido por su faceta como director de cine (uno especialmente iconoclasta, cabe decir), pero su labor intelectual y creativa se extendió también a la escritura. Además, no era nada ajeno al fútbol, sino al contrario: en su memoria recordaba este deporte con felicidad y con cariño, y no dudaba en considerar los días de juventud en que lo jugó como una época especialmente dichosa. Este volumen reúne los textos que Pasolini dedicó al deporte.

 

Fiebre en las gradas, Nick Hornby

Un testimonio encendido sobre qué significa ser aficionado al fútbol en Inglaterra, país donde se originó este deporte. La pluma ingeniosa de Hornby explora algunos de los fenómenos más característicos que provoca el fútbol, pero no por ello menos extraños: la camaradería, el fanatismo, la locura, el sufrimiento que a veces viene acompañado de haber elegido un equipo y seguirlo en todas, en las buenas y en las malas.

 

Fútbol. Una religión en busca de un Dios, Manuel Vázquez Montalbán

Con perspicacia, este libro explora los paralelismos posibles entre el fútbol y la religión, a partir de comportamientos que se encuentran en ambos casos, y a la par, analiza con asombro cómo una actividad sencilla que se practica entre amigos, al abrigo de una calle poco transitada o en una cancha vecinal, se ha convertido en un negocio multimillonario sostenido por “feligreses” de todo el mundo.

 

Salvajes y sentimentales, Javier Marías

Cuando en un escritor se combinan la pasión por la literatura y por el fútbol, es capaz de generar un libro como este. Marías reúne aquí 30 textos en torno a las muchas caras de dicho deporte (sus personajes clave, momentos memorables, los efectos subjetivos y sociales a los que da lugar, etc.), en todos los casos, notablemente escritos.

 

La suela de mis zapatos, Gonzalo Suárez

Amparado bajo el pseudónimo de Martín Girard, Gonzalo Suárez (cineasta y periodista, ambos por accidente) conoció en la década de 1960 una Barcelona muy distinta a esa imagen de glamur con que hoy la pensamos; una ciudad donde se miraban aún las consecuencias de la guerra, las crisis económicas y el exilio, misma que recorrió y contó después con un estilo en donde la verdad tenía el lugar central, sin matizarla ni intentar esconderla. El libro tiene como punto de partida una entrevista que Suárez le hizo a Helenio Herrera, jugador y entrenador legendario que en esa época dirigía el equipo de la ciudad.

 

BONUS

En Putas asesinas puede encontrarse “Buba”, un cuento extraordinario de Roberto Bolaño en torno a un futbolista chileno en Barcelona a quien se le acaba la racha de éxito y, por ese motivo, se ve arrastrado a una extraña espiral de sordidez.

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Imagen de portada: Johan Cruyff