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Tu comida ya no será la misma después de ver estas imágenes (o eso esperamos)

Ecosistemas

Por: pijamasurf - 09/09/2018

El fotógrafo George Steinmetz ha recorrido el mundo para documentar las implicaciones de alimentar a 7 mil 500 millones de seres humanos diariamente

¿Te has preguntado alguna vez de dónde vienen los alimentos que consumes o en qué condiciones se producen? Lo más probable es que la respuesta a esas preguntas sea inquietante (y quizá por eso, la mayoría de la gente prefiere no saber). 

En la época en que vivimos, la población humana, que ronda los 7 mil 500 millones de personas, ha convertido al consumo en el motor de la economía, lo cual ha transformado a ésta en un proceso esencialmente despiadado y codicioso de explotación y producción incesantes. Y el caso de la alimentación no es la excepción. De hecho, en la medida en que se trata de una necesidad básica, la alimentación se ha vuelto una de las industrias más ambiciosas del mundo. 

Las fotografías que acompañan esta nota atestiguan dicha ambición. En América, en Asia, en Europa: no importa dónde, habrá siempre una superficie inmensa dedicada a la producción de alimentos. Y George Steinmetz se ha encargado de documentarlo.

mil 500 obreros destazan 10 mil pollos cada hora en esta fábrica en la provincia de Jiangsu, China

 

Steinmetz se graduó como geofísico en la Universidad Stanford, profesión que abandonó desde hace 25 años para dedicarse a la fotografía documental. Después de un viaje de 2 años por África, Steinmetz encontró en la fotografía aérea y panorámica la mejor manera de transmitir la situación urgente por la que atraviesa el planeta.

En el caso de su proyecto Big Food (que con cierta licencia podríamos traducir como Comida al mayoreo), Steinmetz recorrió primero Estados Unidos y después otros países para encontrar los sitios que proveen al mundo de alimento, pero sobre todo, para evidenciar el costo de alimentar a 7 mil 500 millones de personas.

Áreas completas de la selva del Amazonas, devastadas para producir soya. Granjas en Estados Unidos donde miles de aves son criadas para consumo humano pero al mismo tiempo son rociadas con antibióticos de manera cotidiana, para evitar alguna epidemia que podría significar pérdidas económicas para la industria. Estanques en Noruega que "cultivan" el salmón que después será vendido en supermercados de toda Europa, de China o de América. Cerdos en Alemania que apenas ven el matadero, buscan huir. En otras palabras: estragos ambientales, crueldad animal, contaminación química con efectos tanto en la salud humana como en el equilibrio del planeta, explotación laboral, entre varias otras circunstancias.

30 mil hectáreas de techos plásticos, al abrigo de los cuales se cultivan todo tipo de frutas, verduras y flores destinadas al comercio de gran distribución en toda Europa -un sistema contra el que los productores locales difícilmente pueden rivalizar-

 

Como dato anecdótico cabe agregar que en el 2013, Steinmetz y su entonces asistente, Wei Zhang, fueron detenidos, presentados a la policía e incluso encarcelados por tomar fotografías de una granja en Kansas. "Nos trataron como si fuéramos terroristas", dice Steinmetz al recordar el incidente.

Wisconsin, Estados Unidos: un camión circula por las filas de esta "guardería" que acoge a 3 mil 300 becerros alejados de sus madres, cuya leche se usa en la producción de lácteos; ellos, en cambio, son alimentados artificialmente con una mezcla de agua y leche

 

18 mil pavos se apretujan en este corral en Iowa, Estados Unidos, mientras un obrero rocía sobre ellos un antibiótico pulverizado; cada ave pasa en promedio 18 semanas en este espacio, el tiempo suficiente para que la mezcla de soya y minerales con que son alimentados les haga ganar 10kg, el peso necesario para comercializarlos

 

65 toneladas de arenque en un barco pesquero en Oregón, Estados Unidos; los "barcos-fábrica" como este cuentan con la capacidad de transformar cada día 30 toneladas de pescado en filetes, bastones o surimi, particularmente para McDonald's, uno de los consumidores principales del producto

 

En Hjørundfjord, un fiordo típicamente Noruego, cada una de estas granjas de salmón produce 18 mil peces en cada uno de sus ocho estanques; los especímenes crecen en 18 meses, alimentados con una mezcla de soya y pescado

 

Una granja de pepinos de mar en el puerto de Yantái, China, país en donde este animal marino es especialmente apreciado como ingrediente gastronómico

 

La fábrica Taylor Farms (en California) no produce, sólo procesa: 7 mil toneladas de vegetales y ensaladas listos para consumir, cada semana

 

Las imágenes son sin duda impactantes y, por ello mismo, incitan casi inevitablemente a la reflexión. ¿Podría ser de otro modo? ¿Hay otras formas de alimentar a la población humana mundial? ¿Cuánto de todo ese alimento se desperdicia? ¿Cambiarían las cosas si la gente comenzara a tomar conciencia de su alimentación, en todos los sentidos?

 

También en Pijama Surf: Por qué estar bien adaptado a una sociedad enferma (como la nuestra) no es sano

 

Imágenes vía Paris Match, The New York Times y el sitio de George Steinmetz

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Contaminación ambiental causa 'enorme' reducción de inteligencia, según inquietante estudio

Ecosistemas

Por: pijamasurf - 09/09/2018

Estudio muestra que los altos niveles de contaminación son equivalentes a perder 1 año de escuela

En un estudio realizado en China, pero aplicable a ciudades de todo el mundo, se encontró que respirar aire contaminado causa una seria reducción de la inteligencia. La investigación fue llevada a cabo por un equipo internacional en el que participaron científicos de Yale, y a partir de los resultados obtenidos se concluye que los daños son "enormes", pues sobrepasan por mucho las estimaciones que generalmente se hacen respecto a los efectos de la contaminación.

Esto es seriamente alarmante, pues un 95% del mundo respira aire que se considera hasta cierto punto peligroso. Los resultados del estudio muestran que los niveles altos de contaminación afectan los resultados en aritmética y aprendizaje de lenguas con un impacto equivalente a perder 1 año entero de educación. Algo así como que vivir en una gran ciudad contaminada nos quita 1 año de escuela. Al parecer, este daño es aún más pronunciado en los hombres y en las personas de edad avanzada.

La investigadora Rebecca Daniels le dijo a The Guardian que "los hallazgos de este reporte son extremadamente preocupantes". Se sabe que la contaminación del aire produce 7 millones de muertes anuales y, aparentemente, estas muertes están relacionadas con las enfermedades neurodegenerativas. Los investigadores agregaron que su estudio sugiere no una correlación, sino una causalidad directa entre la pérdida de inteligencia y la contaminación. La pérdida de inteligencia parece producirse por el estrés oxidativo.

Quizás este es un factor a considerar en la interpretación de una reciente investigación que apunta a que existe un declive general en la inteligencia de las nuevas generaciones.

Recientemente, otro estudio encontró rastros de magnetita en la Ciudad de México, sustancia química que causa daño cerebral.

Si te es imposible vivir fuera de una ciudad contaminada -como a miles de millones de personas en el mundo-, al menos se recomienda que busques salir los fines de semana y hacer ejercicio fuera de las áreas contaminadas. Asimismo, hay que evitar caminar por calles muy transitadas o, por lo menos, alejarse del borde del andén. También se sugiere evitar los escapes de los vehículos; por ejemplo, no caminar en contrasentido en una calle inclinada, lo cual genera una cascada de gases con nanopartículas tóxicas.