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11 formas de incrementar tu producción de oxitocina, la hormona del amor

Salud

Por: pijamasurf - 10/04/2018

La oxitocina tienen numerosos beneficios; por ejemplo, hace a las personas más empáticas y abiertas. Aprende cómo incrementarla de manera natural

La oxitocina es una hormona y neurotransmisor involucrado en la formación de lazos afectivos; a veces es llamada "la hormona del amor", pues se secreta en cantidades importantes durante y después del orgasmo. Esa sensación de confianza, relajación y dicha que ha sido llamada el "afterglow" del sexo se debe, en parte, a la oxitocina. El nombre oxitocina significa "nacimiento veloz", en referencia a que ocurre naturalmente durante el parto, para estimular las contracciones uterinas (aunque también es inyectada en los hospitales). En los últimos años ha habido intentos de comercializar esta hormona. Sin embargo, no se tienen resultados convincentes de que los métodos comerciales de ingestión sean efectivos (debe de ser inyectada o inhalada en un espray, pero su efecto es de corta duración), si bien se han realizado "fiestas de oxitocina" en las que, aparentemente, las personas que reciben una dosis de espray de esta sustancia tienen mayores facilidades para relacionarse. Por su parte, el doctor Paul Zak ha realizado experimentos que sugieren que la oxitocina está involucrada en la moralidad, pues al generar empatía, las personas se vuelven más morales y generosas. Zak prefiere llamar a la oxitocina "la hormona de la moralidad".

En líneas generales, lo que la oxitocina permite es que un individuo sienta confianza y conecte con los demás, y a su vez, que las demás personas no se sientan amenazadas por él; por el contrario, hace que se sientan relajadas y atraídas a ese individuo. Por ello, también se le llama el "químico del apapacho" o del abrazo. Se cree, además, que la oxitocina ayuda a hacer que una pareja sea fiel.

Además de los beneficios prosociales, especialmente recomendados para personas que sufren de ansiedad, la oxitocina reduce el cortisol, mejora el estado de ánimo, estimula el nervio vago, eleva el umbral del dolor, estimula la producción de endocannabinoides -es medicinal, como la marihuana- y en general mejora las sensaciones de empatía, calidez y apertura. 

 

1. El contacto físico (la medicina de los abrazos)   

Nada está más relacionado con la producción de oxitocina que el contacto físico, los abrazos, los besos y las caricias. Evidentemente, muchas personas buscan aumentar su producción de oxitocina justamente para poder estar en un estado donde les sea más fácil relacionarse amistosamente y recibir las mieles del contacto físico,  por lo cual esto puede ser un predicamento. Pero aun así recibir masajes, e incluso el automasaje o las clases de yoga, puede ayudar a abrir este caudal. Aunque, por supuesto, no hay nada como abrirse y pedir o dar abrazos. El doctor Zak, uno de los principales expertos en el tema, sugiere un mínimo de ocho abrazos al día.

 

2. La meditación de compasión o el amor bondadoso

En el budismo existe una larga tradición que práctica la meditación compasiva, Metta o maitri en el budismo theravada y mahayana y tonglen en el tibetano. A grandes rasgos, esta meditación consiste en entrar en un estado de relajación e invocar una sensación de amor para dirigir ese amor en sincronía con la respiración hacia una persona querida o, a veces, absorber el dolor de alguien más con una actitud amorosa (aquí puedes leer sobre cómo practicar esta meditación).

También debe hacerse una mención especial sobre la oración pues, como el mismo Paul Zak ha notado, la oración o rezo también incrementa la oxitocina en la sangre. 

 

3. La acupuntura 

La estimulación estratégica de ciertos puntos energéticos del cuerpo es una buena forma de producir oxitocina, ya que la circulación de la sangre llega a estimular la producción de ciertos neurotransmisores, incrementando la concentración de los mismos en la sangre. 

 

4. Las mascotas

Otra forma excelente de suplir o complementar la oxitocina que recibimos del contacto físico es teniendo una mascota; algo particularmente efectivo puede ser un perro cariñoso que nos lama y se suba en nosotros.

 

5. La música

Otra forma de evocar el estado de calidez emocional característico de la producción de oxitocina es escuchando música o cantando. Esto es especialmente efectivo cuando uno se concentra en la música y no sólo la escucha mientras hace algo más. El tipo de música puede variar; para algunas personas puede funcionar una canción que les recuerde un amor, pero para otras puede ser desde unos cantos gregorianos hasta un poco de death metal

 

6. El cine

De manera similar a la música, ver una película que nos conmueva y que nos haga empatizar con alguno de los personajes es una buena forma de producir oxitocina. Se recomienda sobre todo ir al cine, donde el poder del medio hace más fácil dejarse llevar y meterse en la cinta, como si fuera, viviéndola en carne propia.

 

7. Dar regalos

Una forma de generar situaciones prosociales en las cuales puede haber una derrama de oxitocina es dar regalos. Esta es una forma de detonar abrazos o de crear situaciones de amabilidad.

 

8. Un baño de tina

Regalarse un baño de tina, especialmente con hierbas, flores o aromas, puede hacer que se dispare un estado de "autoabrazo".

 

9. Asistir a una boda

Paul Zak midió los niveles de oxitocina en la sangre durante una boda y notó que éstos se elevan. Particularmente, la novia y la madre de la novia tienen enormes picos de oxitocina. Así que ir a una boda y pasar tiempo con la novia es una buena forma de elevar los niveles de esta hormona.

 

10. Los masajes

Como ya mencionamos, los masajes quizá sean la mejor manera de estimular la producción de oxitocina, además de los lazos afectivos. El mundo del masaje es vasto y existen numerosas técnicas que realmente pueden ayudar a una persona a recibir los beneficios del contacto físico, relajarse y, asimismo, quitarse nudos energéticos y demás.

 

11. Las vitaminas y los suplementos

La vitamina C, la vitamina  D, el magnesio, probióticos como el Lactobacillus reuteri, el estrógeno, la manzanilla y la melatonina pueden contribuir a que el organismo esté en un estado favorable para producir oxitocina. Hay que mencionar que en especial las sustancias que estimulan la testosterona, dificultan la producción de oxitocina. Es por ello que, en cierta forma, es una hormona más femenina que masculina. A la par, las situaciones de alto estrés impiden su producción.

Aquí puedes ver una TED Talk de uno de los principales expertos mundiales en la oxitocina:

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La soledad es peor que fumar 15 cigarros al día; generación Z la más sola, según estudio

Salud

Por: pijamasurf - 10/04/2018

¿Una epidemia de soledad?

La soledad parece ser uno de los grandes problemas de la vida moderna urbanizada hipertecnológica. En un estudio realizado en Estados Unidos, en el que se tomó en cuenta la escala para medir la soledad desarrollada por UCLA, se observó que el 46% de los estadounidenses padece ocasionalmente de soledad, de la sensación de sentirse separados o fuera de algo. Los investigadores de CIGNA que realizaron la investigación concluyen que esto es un nivel casi epidémico de soledad.

El puntaje más alto en la escala (48) predominó entre la generación Z, que incluye a los individuos que tienen entre 18 y 22 años, mientras que, sorprendentemente, las personas de 72 años o más reportaron sentirse menos solas, con un score de 39.

En un estudio en el Reino Unido se encontró que los riesgos asociados a sentirse solo son superiores a fumar 15 cigarros al día. Además se halló una relación entre la soledad y el riesgo de desarrollar enfermedades neurodegenerativas, pues la soledad suele derivar en que la gente deje de tener estímulos mentales, los cuales usualmente son provistos por otras personas que nos emocionan o nos retan.

En otra investigación se descubrió que en los individuos que se sienten solos o tienen pocas conexiones sociales el riesgo de morir antes de los 70 años aumenta al 50%, mientras que las personas obesas sólo tienen un 30% de riesgo. Así que sentirse solo y no tener conexiones íntimas es peor que comer mucho y comer mal y fumar.

Ahora bien, hay que decir que estar solo como tal no produce ningún problema físico, sino que es el estrés asociado el que deriva en problemas para la salud. En otras palabras, una persona puede estar sola constantemente y no padecer el efecto negativo de la soledad, pues quizá se siente conectada con lo que hace, etc. Sin embargo, es obvio que tener conexiones emocionales íntimas es bueno para la salud.