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Para la depresión y la diabetes, médicos prescriben visitar un museo de arte

Salud

Por: pijamasurf - 10/28/2018

Esta iniciativa busca hacer del arte la medicina del siglo XXI

La relación entre el arte y la salud no es evidente en un primer momento. Solemos pensar al arte a la luz de la creatividad y de la intelectualidad, de la apreciación y la cultura. La salud, por el contrario, la asociamos a diversos elementos relacionados con el cuerpo: la alimentación, el ejercicio físico, el metabolismo y el envejecimiento, etc. Y dado que en Occidente estamos habituados a separar mente y cuerpo, parece difícil pensar que una actividad “intelectual” como crear o apreciar una obra artística tenga efectos en nuestra salud corporal.

Sin embargo, dado que dicha división entre la mente y el cuerpo es en realidad falsa (ambos forman parte de un mismo sistema y son expresión de una misma corriente de vida), es posible que el arte también pueda sanarnos y, en general, contribuir a nuestro estado de bienestar. Después de todo, si hacemos algo que nos place, nuestro cuerpo reacciona favorablemente. En el aspecto químico, liberando hormonas y neurotransmisores vinculados a las sensaciones de felicidad, recompensa y satisfacción. En el sentido anímico, la actividad que nutre nuestro espíritu, que nos cultiva y amplía nuestros horizontes, nos ayuda a entender de la vida de otra manera, acaso mejor o con mayor precisión, quizá con más belleza.

Bajo esa perspectiva, un grupo de médicos en Canadá comenzarán a prescribir visitas a museos de arte a los pacientes que padezcan depresión, diabetes y algunas otras enfermedades de tipo crónico.

Este proyecto nació como una colaboración entre la organización Médicos Francófonos de Canadá y el Museo de Bellas Artes de Montreal. Los médicos decidieron participar e impulsarlo porque están convencidos de que el arte mejora significativamente la calidad de vida de una persona, pero sobre todo, porque existe un fundamento científico para esta práctica. 

Hélène Boyer, vicepresidenta de la organización, destacó los resultados que se han obtenido en investigaciones relacionadas con la terapia de arte, en las cuales se han medido los niveles de las hormonas responsables de nuestro bienestar mientras se está en contacto con una obra de arte: visitar un museo puede liberar tanta serotonina y cortisol como realizar ejercicio físico.

El proyecto comenzará el 1o de noviembre próximo. En su etapa inicial, los médicos podrán prescribir hasta 50 visitas anuales al Museo de Bellas Artes de Montreal a igual número de pacientes. A su vez, cada receta da derecho de admisión al museo a dos adultos acompañados de dos niños de menos de 17 años (con lo cual se favorece la apreciación artística como un ejercicio colectivo).

Por sus cualidades, esta iniciativa lleva también a pensar de otra manera la salud y la cura de una enfermedad. Quizá, como parece sugerirse, para sanar a veces lo único que necesitamos es apreciar lo bello que hay en el mundo y las mayores obras que ha sido capaz de realizar el ser humano.

 

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Imagen de portada: Museo Nacional de Arte (México)/Instagram

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Científicos desarrollan cura para la cocaína que hace a las personas inmunes

Salud

Por: pijamasurf - 10/28/2018

Terapia genética parece ser la cura para las adicciones a drogas fuertes

La cocaína es una sustancia bastante adictiva; la adicción a esta droga es padecida por millones de personas en el mundo y es la causa de miles de muertes al año. Aunque existen interesantes tratamientos para dejar de consumir esta sustancia, actualmente los científicos están trabajando en el más radical de todos, que podría ser la cura definitiva a esta adicción. Se trata de terapia genética, que hace que esta sustancia no sea activa en el organismo y que podría hacer que una persona tolere dosis de enormes cantidades. 

En pruebas con ratones, científicos de la Universidad de Chicago implantaron células madre que liberan una enzima en la sangre que elimina la cocaína de las vías sanguíneas. Después de esto, los ratones toleraron dosis mortales de cocaína sin problemas. Se cree que esta terapia, aplicada en los seres humanos, haría a las personas simplemente inmunes a la sustancia. Además, al parecer el tratamiento podría ser a largo plazo y, eventualmente, no muy caro.

Los científicos ya sabían que la enzima BChE destruye las moléculas de la cocaína al descomponerlas en subproductos inofensivos, pero esta enzima no actúa lo suficientemente rápido y no permanece mucho tiempo en la sangre, de tal manera que pueda ayudar a un adicto. En el experimento, los investigadores reescribieron el ADN de células madre de la piel de ratones para que produjeran una versión modificada, 4 mil 400  veces más potente. Estas células modificadas podrían implantarse debajo de la piel de humanos, como un preventivo para el uso de cocaína. Esto es realmente algo increíble, y genera la interrogante de si algo así se puede hacer con cualquier sustancia o se podrá en algún momento.

Por ahora, los científicos ya trabajan en terapias similares para el alcohol, la nicotina y los opiáceos.

 

Con información de The Guardian