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A partir del 17 de diciembre, adiós al porno en Tumblr

En una decisión que ha generado enorme discusión en la web, Tumblr anunció hoy que prohibirá y eliminará de su sitio todo el contenido para adultos. Parte de la popularidad de esta red de microblogging se debía justamente a sus medidas más laxas en torno a la pornografía y el arte erótico. Pero en los últimos tiempos se ha generado cierta presión para que "limpie" sus archivos, luego de que se encontrara pornografía infantil almacenada en sus blogs y de que Apple, que se ha manejado con una política totalmente en contra de la pornografía, eliminara su app de su App Store.

Por otra parte, en los últimos 2 años ha aumentado el escrutinio de la sociedad a las redes sociales, pues se ha identificado que pueden ser agentes que ponen en entredicho la democracia y otros valores seculares, lo cual genera una presión que puede llevar a restringir o autocensurar el tipo de contenido que se muestra, desde fake news hasta videos pornográficos. Tumblr ha dicho que ha meditado sobre el tema arduamente y ha decidido eliminar todo el contenido para adultos, ya que siente responsabilidad hacia diferentes grupos de edad, pensamiento y demografía. En otras palabras, ya no piensa solamente en los jóvenes que quieren expresar su creatividad haciendo GIFs o en las personas que quieren ver videos y fotos sexys y masturbarse. También Google, al principio, hizo parte de su imperio gracias a la pornografía. Pero ahora, el modelo de negocios ha cambiado.

Tumblr avisó hoy que sus nuevas políticas vetarán todo contenido que muestre "genitales reales o pezones femeninos", al igual que imágenes que muestren actos sexuales (lo mismo que hacen Instagram y Facebook), si bien dejará imágenes no sexualizadas de pezones femeninos, como mujeres amamantando u obras de arte. Esto en el intento de "crear un lugar donde más personas se sientan cómodas de expresarse a sí mismas". Como dice The Guardian, el foco actualmente ya no es tanto en el "derecho a publicar información en línea"; ahora se debe pensar en el tipo de contenido que se publica, pues si no se modera ese contenido, puede resultar ofensivo o incluso simplemente dañino para la salud mental. Aunque Tumblr era celebrado por lo contrario, por ser un lugar donde se podían encontrar imágenes increíbles, GIFs animados y diseños artísticos que fomentaban la creatividad, lo cierto es que también proliferó la pornografía de todo tipo. Ciertamente, el tipo de pornografía de Tumblr era en general más estimulante en un sentido creativo y estético que el de la mayoría de los sitios donde tanto abunda el porno. No obstante, esto genera interesantes preguntas, como: ¿hasta qué punto es deseable la libertad de expresión, específicamente en el caso del porno, que es también eminentemente patológico, ofensivo y opresivo para numerosos grupos dentro de la sociedad? No hay duda de que el mundo necesita más arte, pero probablemente el mundo no necesita más porno; ¿pero si el porno genera arte?... Claro que, entonces, es más bien erotismo; el problema es que no se pueden separar tan fácilmente. Separar el grano de la paja en un sitio del tamaño de Tumblr es difícil, y al parecer, no lo pudieron hacer. 

Se argumenta también que Tumblr era una especie de resolana de apertura para la expresión de comunidades divergentes, no heterosexuales, que tenían ahí un medio para expresar su creatividad y sus intereses sexuales, los cuales son poco tolerados y se ven marginados por el "mainstream". Así que para estas comunidades puede ser una mala noticia, si bien el Internet es suficientemente vasto, como ha notado el mismo CEO de Tumblr.

Algunos críticos argumentan que esta decisión de Tumblr simplemente refleja el hecho de que es parte de Oath, el megaconsorcio de empresas que incluye al Huffington Post, Yahoo y AOL (una subsidiaria de Verizon). El hecho de ser parte del Big Media pudo haber llevado a que la empresa fuera limpiada, por así decirlo. Pero probablemente, la realidad es que no era bueno para su modelo de negocios, basado en la publicidad (y el NSFW no lo es). Sin embargo, esto podría implicar, según algunos analistas, la debacle de este sitio, y precipitar un éxodo masivo hacia plataformas como Reddit. Ciertamente, existe una importante banda de analistas y críticos que pronostican que Tumblr se irá en picada. Algo que es probable, porque si bien es discutible si debe seguir admitiendo el contenido para adultos o no, el problema es que lamentablemente la plataforma se construyó permitiéndolo, así que en cierta manera ha traicionado su "espíritu". Pero los tiempos cambian, y a veces toca morir.

Así que, desde el 17 de diciembre, adiós al porno y probablemente también a mucho arte erótico digital, alguno del cual era casi psicodélico.

 

Imágenes: Jean Francois Painchaud (vía Tumblr)

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El profesor Tim Wu considera que es urgente crear un código de ética para el diseño de las plataformas sociales digitales

Vivimos en un mundo en el que nos hemos convertido en el producto, en la sustancia misma de la economía, que hoy en día es la atención humana. Esto ha generado que, en cierta forma, nuestras herramientas nos empiecen a usar y modificar a nosotros. Las compañías de tecnología constantemente están diseñando nuevas funciones y  algoritmos -que se alimentan de los datos que les regalamos- para poder manipular nuestras conductas, para que pasemos más tiempo "conectados" o para que adquiramos ciertos productos.

Según el profesor Tim Wu, autor del importante libro The Attention Merchants, esto ha llegado al punto de que establecer un código de ética en el diseño de la tecnología es una cuestión vital para el desarrollo de la humanidad. Wu sugiere que las redes sociales están diseñadas para dejarnos con una sensación inconclusa: siempre hay más información que nos puede hacer secretar más dopamina, siempre hay otras cosas interesantes que debemos ver... Wu, un poco como McLuhan, sostiene que en el diseño de las plataformas y los aparatos se establece de entrada una cierta agenda; generalmente, el diseño está orientado a explotar las debilidades humanas: la inseguridad, el deseo, la rabia.

Wu entiende que los sitios sociales crean lo que llama "false loops" (bucles falsos), donde nunca hay un final a lo que se puede hacer en la plataforma. El News Feed de Facebook siempre tiene más. Esto va en contra de la forma en que encontramos sentido en el mundo. El ser humano busca una narrativa con un principio y final, no fragmentos atractivos que no tienen pies ni cabeza. Compara esto con una cena tradicional con la familia con un buffet que mezcla todo tipo de alimentos y en el cual uno al final, acaso dejándose llevar por la abundante oferta, acaba indigesto: "Creo que el diseño actualmente nos está convirtiendo a todos en obsesivo-compulsivos al hacer que los loops nunca cierren. ¿Cómo te sientes después de ver una buena película, a diferencia de zappear la TV durante 3 horas?".

Estos loops falsos son una estrategia de negocios que se basa en recompensas inmediatas que generan una suerte de adicción. Existen alternativas más sanas al diseño. En lugar de la agresividad de Facebook, que constantemente te sugiere que hagas algo, que comentes aquí, que celebres la amistad de este amigo, que le des like a esta página; o de Tinder, donde puedes checar infinitamente perfiles, hay sitios que empiezan a ser más conscientes y no envían a sus usuarios por el "agujero del conejo". Coffee Meets Bagel, por ejemplo, una app de citas, sólo permite dos matches por día. "¿Puede una red social simplemente decirte 'Esto es lo que checas, y con esto has llegado al final'?", se pregunta Wu. ¿Pueden estos sitios dejar de ser tan voraces?

Es necesario adoptar un código de ética, una suerte de estoicismo en el diseño. Una manera muy lógica de empezar es que estos aparatos y plataformas, en vez de tener por default todas las notificaciones prendidas, requieran que el usuario las autorice y las "encienda" voluntariamente.