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El árbol más antiguo de Canadá también es uno de los más bellos del mundo

Ecosistemas

Por: pijamasurf - 01/22/2019

Uno de los ejemplares más hermosos del árbol emblemático de Canadá es también el más antiguo

De todos los seres vivos en el planeta, probablemente los árboles sean los que más evocan el sentido de la duración y el largo plazo, en ese sentido en el que los filósofos Edmund Husserl y Henri Bergson entendieron estas nociones: la certeza del paso del tiempo que se experimenta extendida en el tiempo en sí, desplegándose poco a poco, como si cada segundo pareciera por un momento cifrar la eternidad o, por el contrario, como si un siglo estuviera contenido en apenas un parpadeo. Los árboles son los ejemplos por excelencia de esa forma de percibir el tiempo: contemplan los cambios en el mundo, que se suceden uno a otro vertiginosamente pero lentamente para ellos.

Uno de los árboles que mejor representan ese lugar privilegiado se encuentra en Canadá: un arce cuya edad se calcula en más de 500 años, con más de 30m de altura y un tronco de 6m de diámetro.

Este impresionante ejemplar ha sido bautizado como "Comfort Maple", en honor a la familia que poseía los terrenos donde se encuentra sembrado, mismos que ahora pertenecen a la organización encargada de conservar las cataratas del Niágara y sus zonas aledañas. 

En sus años de vida el arce ha sido golpeado por al menos un relámpago, y recientemente se descubrió que ha sido atacado por un hongo que suele afectar tanto el tronco como las ramas de los árboles. Según los científicos que lo han estudiado y que observan su conservación, es posible que el Comfort Maple se encuentre en la etapa final de su vida.

Con todo, año con año su follaje continúa renovándose, ofreciendo una de las imágenes más hermosas que pueden mirarse entre la primavera y el otoño, acaso la prueba definitiva de que ese lugar privilegiado que tienen los árboles respecto al tiempo.

 

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Un famoso argumento filosófico que se burlaba de la causalidad dice que el mundo está sostenido por una hilera de infinitas tortugas, cada una sosteniendo a la otra (ante esta idea, se suele oponer la idea de un primer motor inmóvil). Esta extraordinaria imagen parece ilustrar este argumento de manera sorprende y, quién sabe, quizás algunos filósofos antiguos alguna vez se encontraron con una tortuga haciendo algo similar.

Se trata de una "tortuga mordedora", especie común en los pantanos de Maryland. Estas tortugas están siendo monitoreadas por el proyecto Task Force Turtle que estudia, entre otras cosas, la migración. Las tortugas mordedoras ("snappers", en inglés) recorren todos los años el mismo camino en el invierno hacia hoyos de lodo donde aguantan el frío invernal. Y usan el mismo lugar lodoso cada año, con precisión de relojero suizo.

En este caso, la tortuga que lleva su propio mundo de la imagen acababa de emerger de un espacio lodoso cerca de un lago que recién se había secado. De hecho, habían dejado de rastrearla y se preguntaban qué le había pasado. Al parecer, la tortuga va un poco tarde en su proceso migratorio anual.

Así que no es que la tortuga esté llevando su propio mundo para protegerse -o terraformar un nuevo planeta-, sino que todavía no se despabila del todo. De cualquiera manera, estos animales son bastante extraordinarios por este fenómeno de migración que hace que duerman cada año en el mismo lugar con una precisión de centímetros. Los científicos experimentaron dándole escopolamina -un alcaloide de la familia del toloache- a estas tortugas para ver cómo afectaba su ruta, ya que la sustancia suele bloquear las memorias. Y efectivamente, las tortugas dosificadas con esta sustancia no logran regresar a su nicho de lodo bajo los efectos de la droga y, en cambio, se quedan vagando y dando vueltas por horas. Aunque ciertamente cuestionable desde un punto de vista ético, esto no es tan cruel como parece, pues 6 horas después, cuando la sustancia se elimina, vuelven a tomar su camino y llegan a su destino.