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La piel de los pulpos podría reproducirse artificialmente para crear maquillaje y ropa que cambia de forma y color

Ecosistemas

Por: pijamasurf - 04/23/2019

Reproducir artificialmente la piel de los pulpos podría crear una nueva era para el camuflaje y los cosméticos.

El futuro de la moda y del maquillaje podría parecerse a una película de ciencia ficción. Rostros caleidoscópicos, vestidos que cambian de color, camisas que muestran patrones geométricos mutantes o soldados que se mimetizan con la naturaleza. Y todo gracias a los pulpos, esos "extraterrestres del mar".

Al menos esto es lo que cree el científico Roger Hanlon, quien en los últimos años ha estudiado cefalópodos en su laboratorio de biología marina de la Universidad de Chicago. Hanlon cree que las habilidades únicas de estos animales podrían próximamente ser imitadas, una vez que sean entendidas del todo (algo de lo cual dice estar cerca). 

El secreto parece estar en la forma en la que un pulpo emplea la luz. Los pulpos tienen pigmentos en la piel y células que absorben la luz para que pueda ser manipulada de formas distintas con el fin de camuflarse. Esto, cree Hanlon, sería sumamente atractivo para las compañías de cosméticos, que al parecer ya estudian esta posibilidad, la cual quizá marcaría una nueva época en la historia del maquillaje y el empleo de pintura y pigmentos con fines de atracción sexual o simplemente con fines de expresión lúdica. Hanlon llama a esto "bioinspiración".

Pero eso no es todo, pues las células de la piel de los pulpos podrían utilizarse también en la investigación para tratar ciertas enfermedades como el melanoma y el vitiligo, e incluso en el desarrolló de músculos artificiales. La piel de los pulpos no sólo es capaz de cambiar de color sino que también puede cambiar de forma de manera radical, pues al parecer, los cefalópodos son el grupo animal con la piel más flexible. La clave en la investigación es la bioimitación de las células de la piel de los pulpos, que pueden ser reproducidas artificialmente en pequeños sensores capaces de manipular la luz en ciertos ambientes.

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Ecosistemas

Por: pijamasurf - 04/23/2019

Encuentran cadáver de cazador en parque nacional de Sudáfrica

Hace unos días, las autoridades del lugar encontraron el esqueleto y pedazos de la ropa de un hombre que al parecer entró ilegalmente al Parque Nacional Kruger en Sudáfrica, cerca de Mozambique.

Se cree que se trataba de un cazador furtivo que buscaba cazar de manera ilegal a un rinoceronte. Aparentemente, el hombre se encontraba acompañado de otros cuatro hombres, pero fue embestido por un elefante que acabó con su vida. Los otros hombres llevaron su cuerpo a un camino para que fuera hallado por las autoridades, pero fue encontrado antes por un grupo de leones que devoraron su cuerpo.

La policía pudo arrestar a tres de los hombres que lo acompañaban, los cuales cargaban un conjunto de armas. Serán acusados de conspirar para llevar a cabo una cacería ilegal.

El hombre muerto deja una familia que incluye un par de hijas. Este es un caso trágico por la lamentable muerte de este hombre y por otro lado una lección, pues, como las autoridades han comunicado, entrar a este parque ilegalmente es muy peligroso.  

El rinoceronte africano es cazado por su cuerno, el cual tiene usos en la medicina oriental, donde se cree que tiene beneficios afrodisíacos, lo cual lo vuelve más caro que la cocaína. El rinoceronte negro actualmente tiene una población de apenas 5 mil ejemplares (en 1970 había más de 60 mil). El Parque Kruger, reserva de estos animales, es uno de los parques naturales más vigilados del mundo