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Pfizer ocultó que uno de sus fármacos podría prevenir el Alzheimer

Ciencia

Por: pijamasurf - 06/10/2019

En el año 2015, investigadores de Pfizer descubrieron que uno de sus medicamentos estrella, Enbrel, parecía disminuir el Alzheimer

En el año 2015, investigadores de Pfizer descubrieron que uno de sus medicamentos estrellas, Enbrel, utilizado para combatir la artritis reumatoide, parecía disminuir el Alzheimer hasta en un 64%. Esto fue mostrado por el análisis de miles de reclamaciones de seguros. Sin embargo, verificar esos resultados costaría mucho dinero y varios años de pruebas clínicas. En una presentación interna de la compañía se lee:

Enbrel podría potencialmente prevenir, tratar y retardar la progresión de la enfermedad de Alzheimer de forma segura.

El año pasado la gigante farmacéutica anunció que dejaría de investigar nuevas medicinas, el tratamiento del Alzheimer y la enfermedad de Parkinson. Se dijo que la compañía había invertido infructuosamente en esas áreas y la empresa informó a sus inversionistas que su dinero estaría mejor invertido en otros ámbitos de investigación.

En un comunicado, Pfizer señaló que se trataba de "un ejercicio de reasignación", orientado a áreas donde su "pericia científica es más fuerte". Pero al hacer esto, según reveló el Washington Post, la empresa optó por no mencionar ni compartir los resultados del estudio que, como dice la BBC, podrían tener "grandes implicaciones en la batalla contra el Alzheimer", siendo esta enfermedad uno de los grandes retos que enfrenta la ciencia.

Más allá de que resulta por ahora sólo especulativo determinar las razones por las cuales Pfizer eligió descartar esta línea de investigación -aunque la empresa argumenta que  se trata de una falsa pista, pues el medicamento no "penetra efectivamente en el tejido cerebral"- lo que resulta muy cuestionable es que no se hayan hecho públicos los resultados. Pfizer argumenta que no quería que los investigadores se fueran por un "camino inválido".

No obstante, la comunidad científica señala que éticamente era importante dar a conocer esos resultados. Diversos investigadores consideran que estos datos eran (y son) sumamente valiosos para los científicos, independientemente de si el medicamento tuviera una aplicación plausible como tratamiento o no. Algunos sugieren que la razón por la cual Pfizer dejó de lado esta línea de investigación tiene que ver con que el Enbrel ya no está protegido por una patente exclusiva, es decir, no podía ser ya el nuevo Viagra de Pfizer. Como es de esperarse, Pfizer niega esto y argumenta que fue solamente una decisión basada en la ciencia.

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Según Einstein, esta frase de Schopenhauer le sirvió de guía y consuelo durante toda la vida

Ciencia

Por: pijamasurf - 06/10/2019

Una frase paradójica que alentó a Einstein a lo largo de la vida

El pensamiento de Albert Einstein se inclinó al determinismo, a la postura de que el universo está regido por causas y todos los sucesos, incluidos nuestros estados mentales, son determinados por leyes preexistentes. Ciertamente, esta postura pone en entredicho la libertad. Pero por otro lado, puede hacer que las personas acepten la vida como un destino y quizá que se relajen al notar que ellos no están en control, sino que hay algo superior que determina sus vidas. Einstein se pronunció a favor del dios de Spinoza, la Naturaleza misma que estaba regida por principios racionales, por leyes eternas. 

En el popular libro que recopila la filosofía de vida de Einstein Mi visión del mundo, leemos el siguiente párrafo:

No creo en absoluto en la libertad del hombre en un sentido filosófico. Actuamos bajo presiones externas y por necesidades internas. La frase de Schopenhauer: "Un hombre puede hacer lo que quiere, pero no puede querer lo que quiere", me bastó desde la juventud.  Me ha servido de consuelo, tanto al ver como al sufrir las durezas de la vida, y ha sido para mí una fuente inagotable de tolerancia. Ha aliviado ese sentido de responsabilidad que tantas veces puede volverse demasiado en serio, ni a mí mismo ni a los demás. Así, pues, veo la vida con humor.

La filosofía de la voluntad de Schopenhauer postula un mundo determinista, aunque con una calificación, en la que hay necesidad en todos los actos del individuo, pero la esencia de éste es la Voluntad trascendente: "Ni un átomo podía describir en su vuelo una trayectoria distinta a la que ha descrito, ni un hombre puede obrar de otra manera a como lo ha hecho". Para Schopenhauer todo ocurre por necesidad, pero esto es el mundo de la representación o el mundo de las apariencias y de lo objetivo. La esencia del sujeto es, sin embargo, la voluntad, una "voluntad libre sin más", la cosa en sí que, por el principio de razón suficiente, es experimentada como el mundo causal, en el tiempo y el espacio. La libertad del individuo es su aniquilación, en el sentido místico del budismo y el hinduismo, que fueron tan estimados por Schopenhauer.

Einstein no tiende tanto al misticismo. Lo que para Schopenhauer es la "Voluntad", para Einstein sería la Naturaleza o el Dios racional de Spinoza. Sin embargo, Einstein habla de una "religiosidad cósmica" y de la sensación del misterio que es la madre tanto de la ciencia como la religión. La frase de Schopenhauer citada es tan importante para Einstein justamente porque permite postular este principio racional trascendente que dirige el cosmos y determina cada acto dentro del mismo, a la vez que le permite cierto consuelo y sosiego ante la pequeñez y la impotencia humana.